Grand prix - Amis du Vieux Brignais

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Elle fût appelée la course automobile du siècle.

Le Grand Prix Français 1914 entre dans l'histoire en tant qu'une des plus concurrentielle et excitante course de son histoire.
En outre, la course s'est avérée être le point culminant et la fin « de  l'âge héroïque  » des  courses motorisées, la fin de l'ère pionnière qui avait vu les courses automobiles passer d'une curiosité à un sport hautement professionnel.
La liste d'inscription, limitée aux constructeurs comprenait :
- Aldas, Delage, Peugeot et Schneider pour la France,
- Vauxhall et Sunbeam pour l'Angleterre,
- Flat, Nazzaro et une Aquila pour L'Italie
- Opel et Mercedes pour l'Allemagne,
- Nagant pour la Belgique et
- Pkhard-Pictet pour la Suisse.
En tout, 37 voitures de 13 constructeurs provenant de 6 pays.

L'édition 1914 a limité les voitures à une cylindrée de 4,5 litres et un poids maximum  de 1100 kg. C'était la première course de Grand Prix qui a limité la taille des moteurs.
Alors qu'il y avait d'autres courses pendant la saison 1914, aucune d'entre elles ne  pourrait concurrencer « le Grand Prix » par la renommée et le statut. Ce fût  de  facto le championnat de Formule 1 de son temps, déterminé par un simple événement.
L'équipe Peugeot était clairement favorite.  Avec  tous les principaux pilotes et la force de  l'équipe, Georges Boillot avait gagné les Grand Prix 1912 et 1913 pour Peugeot.
Les nouvelles règles ont également semblé favoriser Peugeot qui avait une grande   expérience avec les voiturettes de course. Pour la course, Peugeot a construit quatre nouvelles voitures L 45, qui ont embarqué les principales technologies du moment dont les freins sur quatre roues et les moteurs à double arbre à cames en tête.




Pour pouvoir battre les Français, Daimler-Motoren-Geselischsaft (DMG) savait qu'il avait deux choses à faire.

- Premièrement. ils ont dû établir un type totalement nouveau  de  moteur, petit et élevé en t/mn (tours par minute). Aucune voiture Mercedes n'avait dépassé 1500 t/mn et désormais  un moteur avec le double de rotation était nécessaire.

- Deuxièmement, l'équipe devrait essayer et obtenir un avantage par la préparation parfaite de la course, avec une très grande attention portée dans tous les détails. Comme DMG avait  déjà de l'expérience dans la construction de  moteurs d'avions, l'ingénieur en chef Paul Daimler (fils du fondateur) et Fritz Nalliger ont décidé de  construire un moteur d'avion pour la voiture  du Grand Prix. Le moteur de 4 cylindres (M93654) a été construit avec différents cylindres en acier soudés sur chemise d'eau avec prise et échappement.

Le carter de vilebrequin a été fait en aluminium tandis que les vilebrequins ont été construits en acier spécial fourni par un fabricant autrichien. Des pistons  de  fonte de fer et d'aluminium ont été testés, le choix final du type de métal a été laissé aux pilotes.

Peugeot avait montré le chemin avec ses doubles arbres à cames en tète en 1912, mais DMG, qui a préféré faire les choses de sa propre manière et ne pas se précipiter dans les nouveautés, a fait le choix d'un arbre à cames simple. Chaque cylindre avait quatre soupapes (la première Mercedes à avoir cela) et trois bougies d'allumage à électrodes platine avec un emplacement pour une quatrième. La taille de moteur était de 93 x I65mm -4483 cm3 donnant 105 CV DIN à 3100 t/mn. Le moteur a été construit par la section voiture de l'usine mais testé par le personnel des moteurs aéronautiques. Le châssis était un développement de la voiture 1913. Il a été fait de pièces de presse-acier avec des amortisseurs semi-elliptiques tout autour. Au lieu des amortisseurs à friction, des ressorts hélicoïdaux auxiliaires ont été ajoutés à chaque roue. Le radiateur a été dessiné en V, donnant à la voiture un aspect aérodynamique.  La voiture a été équipée de pneus Continental sur des roues Rudge-Withworth équilibrées et bouchons de jantes à enlèvement rapide. DMG était prêt à choisir une direction à chaîne pour la voiture mais est finalement parti sur une direction à axe à la place. La voiture a eu une boite à quatre vitesses et des tambours de frein de 34 cm sur les roues arrière seulement.  L'usine est entrée dans les plus petits détails pour rendre les voitures parfaites. Crick et marteau ont leurs endroits assignés entre les sièges et le réservoir de carburant a une bouteille Thermos avec les rafraîchissements pour l'équipage.


Deux des nouvelles voitures furent prêtes à temps pour être envoyées parmi d'autres voitures Mercedes à Lyon-Givors pour essai en avril avant que le circuit ne soit fermé pour la compétition. Le circuit, qui était long de 37,631 km, incluait à la fois une section droite géante de 10 km et des sections en lacets. C'était le genre de circuit qui a toujours créé des problèmes aux équipes de course.
Après d'importantes sessions d'essai, l'équipe d'essai de Mercedes est arrivée à la conclusion que le circuit exigeait en fait une botte de vitesse à cinq rapports.
ette requête fût rejetée par l'usine et un compromis a été fait avec des rapports 3.00 sur la première vitesse, 1.50 sur la deuxième vitesse et 1.2 sur la troisième.

Les rapports finaux d'entraînement étaient soit de 2.7 ou 3.0. L'empattement a été raccourci à 2,84 m et les longues queues ont été découpées pour diminuer le poids. La préparation et l'organisation de l'équipe concernait de la qualité ce qui plus tard deviendra la marque de fabrique de Mercedes.
Cinq voitures de course plus une voiture d'essai furent construites. Chaque voiture a été individuellement travaillée pour son conducteur.

L'équipe a poussé la préparation à tel point que les réservoirs de carburant, huile et eau ont été peints de différentes couleurs afin d'éviter toute confusion dans les stands.

Il y avait quelque chose de spécial dans l'air quand les équipes ont commencé à arriver sur le circuit de Lyon. Il y avait déjà les signes clairs que cette course pourrait marquer la fin d'une ère. Juste quelques jours plus tôt, le 28 juin, l'héritier autrichien au trône, l'archiduc Franz Ferdinand avait été assassiné à Sarajevo. L'Autriche a demandé aux Serbes une  investigation complète. Les Russes devaient bientôt s'allier avec les Serbes et les Français avec les Russes tandis que les Autrichiens et les Allemands étaient liés ensemble dans n'importe quel conflit par un traité.

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